El viaje de la información a través de continentes y océanos

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El viaje de la información a través de continentes y océanos. Internet consiste en diminutos fragmentos de código que se mueven alrededor del mundo a través de cables tan delgados como un mechón de cabello.

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Cerca de 1.2 millones de kilómetros de cable conectan los continentes para apoyar nuestra insaciable demanda de comunicación y entretenimiento. Las compañías generalmente han reunido sus recursos para colaborar en proyectos de cable submarino, como una autopista para que todos compartan.

Pero ahora Google va por su propio camino, en un proyecto único en su tipo que conecta a Estados Unidos con Chile, donde se encuentra el centro de datos más grande de la compañía en América Latina.

“La gente piensa que los datos están en la nube, pero no lo están”, dijo Jayne Stowell, quien supervisa la construcción de los proyectos de cable submarino de Google. “Está en el océano”.

Conseguirlo es un proceso exigente y que requiere mucho tiempo. Un barco de 139 metros llamado Durable eventualmente entregará el cable al mar. Pero primero, el cable se ensambla dentro de una fábrica en New Hampshire. La fábrica, propiedad de la compañía SubCom, está llena de maquinaria especializada que se usa para mantener la tensión en el cable y encerrarlo en la piel protectora.

Los cables comienzan como un grupo de pequeños hilos de fibras de vidrio. Los láseres impulsan los datos a través de los hilos casi a la velocidad de la luz, utilizando tecnología de fibra óptica. Después de llegar a tierra y conectarse con una red existente, los datos necesarios para leer un correo electrónico o abrir una página web se abren camino en el dispositivo de una persona.

Si bien la mayoría de nosotros experimentamos en gran medida Internet a través de planes de datos de teléfono y Wi-Fi, esos sistemas finalmente se conectan con cables físicos que transportan la información rápidamente a través de los continentes o los océanos.

En el proceso de fabricación, los cables se mueven a través de molinos de alta velocidad del tamaño de motores a reacción, envolviendo el cable en una carcasa de cobre que transporta electricidad a través de la línea para mantener los datos en movimiento.

Dependiendo de dónde se ubicará el cable, el plástico, el acero y el alquitrán se agregarán más adelante para ayudarlo a resistir ambientes oceánicos impredecibles. Los cables terminarán del tamaño de una manguera de jardín gruesa.

Un año de planificación requiere trazar una ruta de cable que evite los peligros bajo el agua, pero los cables aún tienen que soportar corrientes pesadas, deslizamientos de rocas, terremotos e interferencias de la pesca. Se espera que cada cable dure hasta 25 años.

Al transportador el personal lo llama “la carretera del cable”. El barco transportará cable con un peso aproximado de 3.500 toneladas métricas cuando esté completamente cargado.

Información vía cable

El primer cable transatlántico se completó en 1858 para conectar Estados Unidos y Gran Bretaña. La reina Victoria conmemoró la ocasión con un mensaje al presidente James Buchanan que tardó 16 horas en transmitirse.

Si bien las nuevas tecnologías inalámbricas y satelitales se han inventado en las décadas posteriores, los cables siguen siendo la forma más rápida, eficiente y económica de enviar información a través del océano. Y aún está lejos de ser barato: Google no divulgará el costo de su proyecto a Chile, pero los expertos dicen que los proyectos submarinos cuestan hasta 350 millones de dólares.

En la era moderna, las compañías de telecomunicaciones colocaron la mayor parte del cable, pero durante la última década, los gigantes de la tecnología de los EE. UU. Comenzaron a tomar más control. Google ha respaldado al menos 14 cables a nivel mundial. Amazon, Facebook y Microsoft han invertido en otros, conectando centros de datos en América del Norte, América del Sur, Asia, Europa y África.

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