GANAS DE MENDOZA

Atmósfera sobre selva amazónica cada vez más seca

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Atmósfera sobre selva amazónica cada vez más seca. La gran región se ha vuelto cada vez más seca en las últimas dos décadas y este proceso se debe principalmente a las actividades humanas.

Atmósfera selva amazónica

El secado de la atmósfera podría dañar la capacidad de la selva tropical más grande del mundo para sostenerse, al aumentar la demanda de agua y hacerla más vulnerable a las sequías y los incendios.

Según el estudio publicado en la revista Scientific Reports, los investigadores observaron una tendencia al alza en una medida conocida como déficit de presión de vapor (VPD) en América del Sur tropical en los meses de la estación seca.

Dicen que los valores que observaron estaban mucho más allá del alcance de la variabilidad natural, lo que indica una fuerte influencia humana.

VPD es solo una de las muchas variables que los científicos pueden usar para evaluar el funcionamiento de los ecosistemas: puede revelar la sequedad de la atmósfera y ayudar a los científicos a predecir cuánta agua están perdiendo las plantas.

VPD es esencialmente la diferencia entre la presión de vapor de agua en el aire cuando está completamente saturada y la presión de vapor de agua real para una temperatura dada.

Al observar esta medida, los científicos, dirigidos por Armineh Barkhordarian de la Universidad de California, Los Ángeles y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, pudieron examinar cómo la humedad en la atmósfera cambió con el tiempo y, además, cómo se necesita mucho para sostener el bosque.

«Observamos que en las últimas dos décadas, ha habido un aumento significativo en la sequedad de la atmósfera, así como en la demanda atmosférica de agua sobre la selva», dijo Barkhordarian.

«Al comparar esta tendencia con los datos de modelos que estiman la variabilidad climática durante miles de años, determinamos que el cambio en la aridez atmosférica está muy por encima de lo que cabría esperar de la variabilidad climática natural».

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