América Latina cada vez más recurre a autobuses eléctricos

América Latina cada vez más recurre a autobuses eléctricos. Pronostican que para 2025 más de 5 mil de estas unidades serán entregados anualmente en distintas ciudades latinoamericanas.

América Latina autobuses eléctricos

En Medellín los pasajeros se suben a bordo de un autobús a batería durante el viaje matutino. Robinson López Rivera conduce el autobús por una rampa empinada, revelando vistas de las laderas cubiertas con techos de tejas y estaño. El tablero de instrumentos del autobús indica que las baterías están mayormente cargadas, con suficiente potencia para durar la hora pico de la tarde.

«Es un poco más suave y más cómodo de conducir. Y casi no hay ruido», dice López Rivera desde detrás del volante. Frena suavemente cuando un vendedor ambulante empuja un carrito de frutas a través del carril dedicado para autobuses. Por la noche, el autobús regresará a un estacionamiento junto al aeropuerto, recargando su batería de 360 ​​kilovatios mientras la ciudad duerme.

Los otros 77 autobuses en el sistema de tránsito rápido de autobuses de la ciudad, llamado Metroplús, funcionan con gas natural y transportan a unos 251.000 pasajeros diariamente.

Miles de autocares y minibuses de propiedad privada queman diesel mientras atraviesan el área metropolitana en expansión de 3.7 millones de personas, con modelos más antiguos que dejan un rastro de humo de olor agrio.

Ante la contaminación crónica del aire y las preocupaciones sobre el cambio climático, Medellín ahora está tratando de moverse rápidamente para electrificar toda su red de transporte público.

Metroplús lanzó su primer autobús eléctrico en abril de 2018. Otros 64 autobuses que funcionan con baterías saldrán a las calles a finales de este año, ya que recientemente llegaron en un barco desde Shanghai. Las nuevas unidades convertirán a Medellín en la segunda flota de autobuses eléctricos más grande de América Latina, después de Santiago, en Chile.

En toda América Latina, los funcionarios municipales y las agencias de tránsito están adoptando cada vez más los autobuses eléctricos como una forma de ayudar a mejorar la calidad del aire, reducir los costos de combustible y compensar las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero.

A medida que los precios de las baterías bajan a nivel mundial, y las ciudades y los gobiernos nacionales adoptan políticas de cambio climático, los autobuses eléctricos se están implementando en al menos una docena de áreas urbanas, desde México hasta Argentina.